Terreurgroep Boko Haram zaait dood en verderf in het noorden van Nigeria. Vele duizenden Nigeriaanse burgers zijn de afgelopen jaren vermoord. Honderdduizenden families zijn op de vlucht geslagen. Boko Haram streeft naar een islamitisch kalifaat en heeft het onder andere gemunt op christenen: in een kalifaat is geen plaats voor de kerk.

Hoe gaan christenen in Nigeria om met dit extreme geweld?


“Kijk.” Uit zijn tas grabbelt dominee Awayi een paar velletjes papier. ‘Lijst van vermoorde personen, alleen Boko Haram-aanvallen’ staat er op. In amper twee jaar tijd zijn 83 gemeenteleden van de Nigeriaanse voorganger gedood.



Op een paar fotootjes na heeft Rebecca niets tastbaars meer over dat herinnert aan haar man, die door strijders van Boko Haram werd vermoord. Haar gezicht is getekend door verdriet, maar zonder een spoor van bitterheid. “God was erbij. Ik kan niet precies uitleggen hoe, maar ik weet het diep van binnen.”

En u zult door allen gehaat worden omwille van Mijn Naam

(Matthëus 10:22)

Er klinken schoten…

  • 28 november 2012. Het is laat in de avond als gemaskerde mannen de huizen van verschillende christenen binnendringen. Ze richten hun geweren en stellen dé vraag:
  • “Ben je bereid om te sterven als christen?” Er klinken schoten. Twaalf christelijke mannen sterven die avond. Eén van hen raakt zwaargewond, maar overleeft de aanslag.


Een wonder…


““Toen ik zei dat ik bereid was om als christen te sterven, haalde één van de mannen de trekker over. Het werd zwart voor mijn ogen en ik viel op de grond. Ik verwachte elk moment een engel te zien die mij bij de hand zou pakken om mij de hemel binnen te leiden.”
Tegen alle verwachtingen in overleeft Habila de moordaanslag. Dokter Ben, die Habila behandeld heeft, staat nog steeds perplex: “Voor mij is het een wonder van God. Medisch gezien kan ik niet anders verklaren.”

Habila koestert geen wrok ten opzichte van degenen die hem neerschoten, zegt hij in deze korte video.


Het verhaal van Habila from SDOK on Vimeo.


Nadat Habila is neergeschoten en de Boko Haram-strijders ervandoor zijn gegaan, blijft Vivian in shock achter bij het lichaam van haar man. Ze is ervan overtuigd dat hij dood is. Vivian is buiten zichzelf van verdriet. Hoe moet ze zonder man verder? Ze huilt en schreeuwt het uit naar God.

Wat ging er door Vivian heen? from SDOK on Vimeo.

“Soms denk ik dat dit nog maar het begin is. Misschien moet er eerst nog veel meer worden afgebroken voor we in staat zijn om Gods getuigenis te laten klinken in Nigeria.”
  • Ds. Awayi is een voorganger in de frontlinie. Hij verlaat de relatief veilige stad Jos om de kerk in de noordelijke stad Potiskum te dienen. Volgens hem is de veiligste plek daar waar God je wil hebben:
  • “De duivel gaat rond als een briesende leeuw. Ik houd mijn mensen voor dat onze autoriteit in Christus ligt. Hij is de echte Leeuw.” Maar is Awayi dan nooit bang? Op die vraag geeft hij in de onderstaande video een antwoord.

Ds Awayi uit Nigeria from SDOK on Vimeo.

“’s Nachts lig ik nog lang na te denken over de beestachtige moorden. Wie doet er zoiets? En waarom doen ze dit? Een paar dagen later ontmoet ik Bahdri, een schuchtere jongeman met een keurig uiterlijk. Bahdri is een ex-Boko Haramstrijder. Hij zat drie jaar lang in het hart van de terreurgroep…Auteur Marjon van Dalen ontmoette tijdens haar reis verschillende slachtoffers van Boko Haram.

Slachten van kippen


  • “Christenen waren specifiek doelwit. Je schoot op iedereen. Het maakte niet uit of het een man, vrouw of kind was. Het doden van een mens werd op den duur hetzelfde als het slachten van een kip.” Na drie jaar besluit Bahdri om Boko Haram te ontvluchten.
  • Hij komt in contact met christenen tegen wie hij zijn verhaal vertelt. Hij vraagt vergeving, maar worstelt nog erg met schuldgevoelens. “Ik weet dat God me vergeven heeft, maar het drukt zwaar op mij”, zegt Bahdri onder andere in het korte interview hieronder.
“Door de ontmoetingen met Nigeriaanse christenen heb ik de vernieuwende kracht van het Evangelie aan het werk gezien. Ik heb gezien hoe de kerk in Nigeria Boko Haram overleeft! De kerk is niet alleen maar slachtoffer. Ze is ook een voorbeeld voor de kerk in het Westen.”Marjon van Dalen, auteur van 'Kalifaat of de Kogel'
Marjon van Dalen